Prosperidad

Construir la prosperidad cultural

Por admin

Hace unos años, en San Francisco, un propietario de una obra de caridad concedió a un grupo de innovadores sociales inconformes el acceso a un almacén de 14.000 pies cuadrados en uno de los barrios menos deseables de la ciudad por 1 dólar al mes. En ese edificio, crearon un espacio libre, descrito como «un lugar temporal para un cambio duradero», un lugar para fomentar la innovación cívica, el arte, el aprendizaje y la comunidad. [freespace] acogió a todos los que quisieran participar y contribuir, incluyendo a los hackers descontentos con sus trabajos en punto-com y a los sin techo que frecuentaban la cocina de San Vicente de Paul de al lado. En pocos días, los voluntarios limpiaron el edificio y abrieron las puertas. Los artistas crearon un hermoso arte. Los participantes ofrecían clases y buscaban ayuda en innumerables esfuerzos artísticos y comunitarios. Los miembros desarrollaron un conjunto de principios básicos de gobierno que se exhibían en la entrada.

Además de rehacer el espacio mismo, la comunidad [del espacio libre] sembró varios otros proyectos. Mark Roth, un hombre sin hogar, lanzó The Learning Shelter, un aula móvil que ofrece cursos de formación para los residentes de los refugios locales para personas sin hogar. SF Yellow Bike Project estableció el uso compartido gratuito de bicicletas durante un máximo de dos días en San Francisco, con unos costes de funcionamiento muy inferiores a los de un proyecto similar gestionado por la ciudad. Los participantes produjeron una instalación de arte mural y un documental sobre el espacio. Cosas extraordinarias ocurrieron rápidamente, con poca gestión, sin personal remunerado, y prácticamente sin dinero.

Tres años más tarde, Michael Zuckerman, uno de los fundadores originales de [freespace] llevó las lecciones que aprendió en San Francisco a un lugar muy diferente: un campo de refugiados en Grecia. Allí se convirtió en un catalizador del proyecto Elpida, rehabilitando una fábrica de ropa abandonada y convirtiéndola en un refugio humano para refugiados. En una notable desviación de los enfoques predominantes, utilizó los mismos principios de autoorganización de los que fue pionero en [el espacio libre] para involucrar a los migrantes en el proceso de diseño y gestión del nuevo espacio.

«Queríamos probar algo diferente», dice Zuckerman, «tal vez lo contrario de lo que se está haciendo». En lugar de crear dependencia, crear independencia. En lugar de ser de arriba hacia abajo, veamos qué pasa cuando lo haces de abajo hacia arriba».

Los espacios culturales como semillas de una transformación social mayor

Zuckerman es uno de los miles de innovadores pioneros en nuevos comportamientos, prácticas y patrones de uso de la tecnología para impulsar experimentos sociales y culturales inventivos. Pia Mancini, por ejemplo, ha cofundado DemocracyOS y el Partido de la Red en Argentina para involucrar al público en general en el proceso de elaboración de políticas. Nikiko Masumoto combina el arte, el desarrollo de la comunidad y la agricultura orgánica para crear nuevos modelos de agricultura en el Valle Central de California. Paul Radu y Drew Sullivan, líderes del Proyecto de Reportaje sobre el Crimen Organizado y la Corrupción (OCCRP), han construido una red distribuida de periodistas que trabajan para descubrir el crimen y la corrupción mundial a gran escala. Y hay muchos más.

Estos innovadores están creando nuevos espacios culturales -físicos, digitales y metafóricos- en los que la gente puede explorar nuevas formas de hacer las cosas, juntos e individualmente. Estos espacios a menudo inspiran a los individuos a repensarse a sí mismos y a sus propias capacidades. Una persona sin hogar comienza a verse a sí misma como un empresario y un profesor. Una niña refugiada indefensa se convierte en periodista y narradora. Una capitalista de riesgo se descubre a sí misma como una artista. Un ciudadano desocupado gana una voz en el proceso político.

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